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保護產品外型 -註冊外觀 -整理版權檔

December 1, 2016

企業可考慮採取以下兩種方法來保護新產品的外型:-

  1. 註冊外觀、和

  2. 整理版權檔和版權資料。

註冊外觀(注意特點)

註冊外觀申請必須要在產品面世前進行。不然,註冊人或會遭遇滑鐵盧之苦。若侵權人能證明註冊外觀於申請日前已暴光,他可向法庭申請取消該註冊外觀。所謂暴光是指產品在申請註冊外觀前已被展示和/或兜售。

 

在申請註冊外觀時,企業除要注意在申請前產品不能暴光外,還要注意在申請時產品相片的質量。在起訴侵權人時,註冊人需要向法庭顯示清楚的註冊產品外型。所以註冊證書上應清楚載有產品不同7面的相片方可。

 

當侵權產品出現時,憑著註冊外觀,企業可以輕易地證明以下兩個條件來取勝,並禁制侵權人兜售和銷售侵權產品:-

  1. 一張生效的註冊證書、和

  2. 侵權人銷售侵權產品。

至於侵權人是否知道註冊人的產品的存在則並非答辯侵權責任的答辯理由,這是企業申請註冊外觀的主要原因之一。

 

當然,亦有些企業為了以下的好處,即使產品已暴光,仍向「外觀註冊處」進行註冊外觀申請:-

  1. 推銷產品、

  2. 註冊外觀可嚇走一些小規模的侵權人、和

  3. 註冊外觀可以更好地保持和維護企業與客戶的關係。

由上述三點可看到一些企業註冊外觀與打擊侵權人無關,只是用來保護產品和市場。即使企業在註冊外觀申請前產品已經暴光,只要企業不使用該註冊外觀來起訴或威脅侵權人,侵權人並不會主動取消該註冊外觀,或者根本不知道該註冊外觀的存在。

版權檔

除註冊外觀外,企業還可以依賴版權來保護產品的外型和設計。只需要企業能證明他擁有「版權圖紙」上的版權並能提供版權圖紙的版權資料(包括作者名稱、製作日期和公告日期),企業便可依賴版權來起訴侵權人。

註冊外觀 v. 版權

講到這裏,心水清的讀者便會有以下疑問:-

「既然版權不需要申請註冊便可獲得保護產品外型的權利,那企業為何要花費為產品作出註冊外觀呢?」

 

要解答以上問題,讀者必須要知道企業若要成功地透過版權侵權來起訴侵權人,他必須要證明以下條件才可:-
                                 「侵權人應該知道正版產品的存在」

 

在一般情況下,上述的知情條件在版權訴訟中是必要的條件。除非侵權人是一所有規模且又是企業的主要競爭對手或侵權人是企業的前買家,否則企業必須引證上述知情條件才能取勝。

申請簡易勝訴

在現實中,企業在正審時滿足上述知情條件並不難,但正審所需的訴訟時間為兩年,這對企業來說實在太長了。若果可以,企業應以簡易程式申請(如在起訴後兩,三個月內)取勝。但若果侵權人是一所貿易公司或是一所零售公司,企業要在毫無執拗的答辯下成功申請簡易程式並非易事。

 

相比註冊外觀訴訟,註冊人只需要提供一紙生效的註冊證書和引證侵權人曾兜售侵權產品便可。在某些情況下,以註冊外觀來起訴侵權人確實比以版權來起訴侵權人更好更快。即便如此,本人亦極之鼓勵企業為每一產品盡早整理好版權圖紙和版權資料。

 

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